Velkommen til mit Inspirationskid


Ambitionen med denne blog er, at give inspiration til at nyde livet, sætte lidt kulør på både hverdag og weekend med lækre opskrifter, vinforslag og masser af gode tips. Jeg blogger om alt inden for forkælelse og livsnydelse. I juni 2015 blev jeg velsignet med tvillinger - livet har taget en 360 graders drejning, og bloggen handler derfor også nu om livsnydelse for både voksne og børn. Ud over mad og vin, blogger jeg også om rejser, velvære, litteratur, kunst, restauranter, musik, hoteller samt blogger om alle de livsglæder, som optager mig i nuet.
Jeg elsker at tage billeder og skrive, så ud over at følge mig her på bloggen, kan du også følge mig på Twitter her https://twitter.com/ChristinaHoyer og Instagram på http://instagram.com/christinahoyerglahn#

torsdag den 21. februar 2013

Rejseoplevelse: Cruise med Royal Caribian i Emiraterne og Oman

Den 3. februar drog min mand og jeg på vores livs første cruise med Royal Caribian og skibet Seranade of the Seas. Vi rejste som en del af en gruppe på 30, som var ejerer og medarbejdere  samt deres respektive bedre halvdele fra min mands tidligere arbejdsplads BKC Bygg. Cruiset foregik i De Forenede Arabiske Emirater og Oman, og destinationerne var hhv. Dubai, Fujairah, Muscat og Abu Dhabi. I løbet af den kommende uge blogger jeg om rejseoplevelserne på de enkelte destinationer samt uploader billeder. Efterhånden som jeg får blogget om destinationerne, kan du klikke på den enkelte destination ovenfor, hvorefter du bliver linket direkte til indlægget.

I dette indlæg fokuserer jeg primært på vores oplevelser på og med skibet. Den samlede billedserie fra selve skibet kan du se her, mens du kan se alle turens samlede billeder her.

Cruiset tog sit udgangspunkt i Dubai og varede i 7 dage, som fordelte sig som følgende:

Dag 1: Dubai
Dag 2: Fujairah
Dag 3: Muscat
Dag 4 Muscat
Dag 5: På havet
Dag 6: Abu Dhabi
Dag 7: Dubai

Jeg må indrømme, at jeg på forhånd var både lidt skeptisk overfor rejseformen, men også lidt nervøs, da jeg har meget let ved at blive søsyg. Denne nervøsitet var nu helt overflødig, da skibet er så stort, at jeg på ingen måde kunne mærke bølgerne - blot lytte til den behagelige og beroligende lyd fra dem. Min skepsis blev også gjort til skamme, da turen bød på en masse skønne oplevelser og muligheden for at se forskellige dele af den arabiske verden inden for en kort tidshorisont.


Lidt om skibet Seranade of the Seas


Skibet er for nylig renoveret og kan have 2500 gæster ombord. Seranade of the Seas er ikke det største skib i Royal Caribians flåde, men er stort og har masser af faciliteter og aktiviteter ombord. Faktisk kunne vi sagtens have brugt et par dage mere på havet bare for at opleve endnu mere af skibet. Skibet har bl.a. eget spa-afdeling med et stort udvalg af behandlinger, træningscenter med diverse holdtimer, 3 svømmebassin - et indendørs, et udendørs og et for børn, og 3 boblebad.

På skibet findes flere restauranter. Som udgangspunkt er mad og en række drikkevarer gratis, men der man kan også vælge at gå på en af restauranterne ombord, hvor man må betale.

Udover adskillige restauranter og barer er der også et bibliotek og casino på båden. Ligesom der er gode aktivitetesmuligheder i form af spillehal, klatrevæg, basketballbane, minigolfbane, løbebane og spillehal. Hver dag arranges fra personalet på båden aktiviteter for såvel unge som gamle, ligesom man har mulighed mod betaling at booke ture på de enkelte destinationer, hvor skibet lægger til.

På hovedparten af skibet operes der ikke med kontanter (med undtagelse af kasinoet). Når man går om bord, får man et såkaldt seapass. Til dette seapass har man tilknyttet sit kreditkort - eller afregner kontant den sidste dag på båden. Det er derfor dette seapass, som man bruger i skibets butikker, restauranter, roomservice mv., ligesom man i kasinoet også kan købe jetoner på ens seapass. Skibets valuta er dollars. Det er en særdeles let måde at købe på, og man kan samtidig holde øje med ens samlede regning på en af kanalerne på kahyttens fjernsyn (tilrådeligt, da man hurtigt kan glemme, hvor mange penge man egentlig bruger, når det er så let)


Kahytterne


Kahytterne på Seranade of the Seas er lige blevet opgraderet. Vi havde booket et såkaldt stateroom med udvendig balkon, som vi var meget tilfredse med.

Kahytten bestod af et badeværelse med toilet og rummeligt brusekabine; en lille sofa med sofabord; et skrivebord/make-up bord, en stor seng og masser af skabe. Det var skønt at kunne pakke alt sit bagage ud, og konstatere, at der var nok skabsplads - og vide at på trods af, at vi i den kommende uge skulle vidt omkring til forskellige destinationer, så var denne kahyt vores base.


Balkonen var ligeledes af en tilpas størrelse med to gode stole og et lille bord. Et par fodskamler ville dog have været ønskeligt, når man kom hjem med ømme fødder efter de lange traveture i land.

I kahytterne er det ikke muligt at gå på nettet, jo mindre du køber dig til wi-fi ombord på skibet. Wi-fi adgang fra hele skibet inklusiv kahyt for 6 dage, kostede ca. 1000 kr. Min mand måtte af arbejdsmæssige årsager have wi-fi i kahytten, men vi konkluderede hurtigt, at det stort set ikke fungerede, hverken i kahyt eller i skibets internetcafe. Om det skyldes, at vi en stor del af tiden bevægede os i Iransk farvand, skal jeg ikke kunne sige, men hovedparten af tiden var der ingen forbindelse eller også var den meget langsom. Lige på den front følte vi os taget noget ved næsen. Her kunne man godt have forventet af skibets personale, at de informerede på forhånd og inden køb om, at forbindelserne på skibet fungerede så dårligt.

Skibet lagde typisk til omkring kl. 08.00 om morgenen og sejlede igen ved 18.00 tiden, hvorefter den stod på middag kl. 20.30. Vi havde derfor god tid til at slappe af på skibet eller i kahytten før spisetid. Den tid blev brugt på at læse og tage en halv time på øjet. Når vi så gik i gang med at gøre os klar til aftens middag, bestilte vi en cocktail eller vin over roomservice, som vi kunne gå og hygge os med. Livet føltes bare skønt, når vi sad der på balkonen og nød et koldt glas vin, mens vi så udsejlingen fra den enkelte destination.

Roomservicen fungerede upåklageligt, ligesom oprydning og rengøring på værelset også var til UG. Der blev gjort rent hver dag, og 2 gange om dagen blev der ryddet op på værelset og sengen blev redt, hvis nødvendigt. En lille sjov gimmick var, at hver aften når vi kom tilbage til vores kahyt, var der ikke bare rent og pænt, men der var også en hilsen fra personalet i form af f.eks. en svane, elefant eller hund lavet af håndklæder.

Noget af det bedste ved at bo i en kahyt på et skib var at falde i søvn med åben dør, og samtidig fornemme skibet, som stille og roligt sejler afsted samtidig med lyden af bølgeskvulp dysser en til ro. Mere afslappende bliver det næsten ikke.


Forplejning og service



Som en del af cruise-pakken er måltiderne som udgangspunkt indkluderet, ligesom nogle af drikkevarerne er det. Denne mad blev primært serveret fra 2 af skibets restauranter. Hvis man havde lyst til et andet udvalg, kunne man mod betaling dog også vælge at gå på en af skibets andre restauranter, hvor der blandt andet var en italiensk restaurant og en suschibar. Dette tilbud benyttede vi os dog ikke af.

Hver morgen stod vi op og indtog vores morgenmad i en af de store restauranter. Her ventede en kæmpe morgenmadsbuffet med et særdeles bredt udvalg - æg i alle varianter, baked beans, flere slags brød, wienerbrød, croissanter, frugt, yoghurt, diverse morgenmadsprodukter osv., som kunne skylles ned med kaffe, the eller diverse juices. De friskpressede juices skulle der dog betales for. Men alt i alt en ganske lækker buffet, og råvarerne var bestemt i orden.

Middagsmaden blev også indtaget på en af skibets restauranter, men her var der servering ved bordene, og stemningen mere formel på den gode måde. Da vi var en stor gruppe på 30 mennesker, var der reserveret borde til os hver aften kl. 20.30, så vi kunne sidde samlet og indtage vores middag. Vi havde fire borde, og der var 2 faste tjenere og en vintjener tilknyttet hvert bord. Hver aften havde vi de samme tjenere tilknyttet, hvilket betød, at de lynhurtigt lærte vores præferencer og specialbehov at kende. Den første aften bød dog på startvanskeligheder og en del forvirring fra tjenernes side, som betød lange ventetider på såvel vin som mad. Det viste sig, at vores ene tjener lige var påmønstret, og lige skulle finde rytmen. Efter den første aften gik det dog overordnede godt, og ingen tvivl om, at tjenerne lå vandrette for at servicere os og give os nogle gode oplevelser.

Hver aften fik man udleveret et menukort, hvor man kunne vælge mellem 3-5 forretter, hovedretter og desserter. Der var nogle enkle smuttere, hvor maden ikke smagte af noget og var en decideret skuffelse, men generelt var det ganske god mad og kvalitet - dog uden at nå gourmethøjder. Vin og alkohol er ikke indkluderet i cruiseprisen, og skal derfor betales for. Man kan her vælge at købe en vinpakke på enten 7, 10 eller 12 flasker vin, som vælges i priskategorierne sølv, guld eller diamant. Hver aften kan man så vælge en ny vin inden for den kategori, som man har valgt. Får man ikke drukket al vinen i en flaske den ene aften, gemmer tjenerne resten til aftenen efter. Har man ikke fået drukket alle flaskerne, når turen er slut, får man de resterende flasker med hjem, hvis du ønsker det. Vinudvalget på restauranten var ikke prangende - til gengæld kunne man efter middagen gå op på skibets vinbar og købe et glas godt vin, hvor udbuddet var noget større og bedre.

Underholdning


På et cruise er der uanede muligheder for underholdning. Hver dag bød på nye aktiviteter, som bl.a. kunstauktion; sangkonkurrencer, undervisning i mavedans, diverse spil mv. Jeg må dog indrømme, at vi ikke benyttede os så meget af de forskellige tilbud, da vi istedet foretrak at nyde lidt tid på balkonen i hytten eller slappe af ved poolen, når vi var ombord på skibet.


Som en del af underholdningen havde flere af aftnerne på skibet et tema. Hver aften blev der leveret en cruise avis til vores kahyt, hvor vi udover at kunne læse om morgendagens destination, tilbud, aktiviteter mv., også kunne læse, hvad morgenaftenens tema og påklædning var. 2 af aftenerne var dress-code formel - dvs. at jakkesæt/smoking skulle hives frem og de fine kjoler. Selv om jeg bandede og svovlede, da jeg skulle pakke kjoler og jakkesæt ned, så var det rigtig festligt, og imponerende, at se de mange flotte kjoler, som især skibets kvindelige passagerer havde medbragt.

En anden aften var dress-code hvid - og man skulle her komme i hvidt tøj. Den sjoveste aften var dog uden tvivl "Arabian night", hvor påklædningen skulle være arabisk. Her var vi ikke helt så kreativ tænkende i løbet af dagen, som mange af vores medpassagerer, der havde benyttet en tur til souken i Muscat til at købe arabiske klæder til en billig penge. Det var virkelig festligt og gav mange grin at se, hvor meget folk havde gjort ud af det. Efter middagen blev der lagt i kakkelovnen til fest oppe ved poolen, hvor en DJ sørgede for pumpende arabiske rytmer sammen med en gedin gang house, og hvor nogle af skibets medarbejdere sørgede for gang i den med mavedans og andre dansetrin. Unge, som gamle var på dansegulvet, og imponerende var det at se, at dem som levede sig mest ind i de hårdpumpende houserytmer faktisk var børnene og passagerer på 70+. Man kan ikke undgå at trække lidt på smilebåndet og føle livsglæden, når en ca. 80 årig med gangstativ står og bevæger kroppen i takt Rhianna.

Hver aften på skibet var der show inden middagen, og efter middagen var der livemusik og dans i den lidt mere klassiske stil, og som nok henvendte sig til den lidt ældre generation af passagerer. Det var dog med til at sætte en god stemning på skibet, og der var helt sikkert mange passagerer, som nød at få brugt danseskoen.

For vores vedkommende stod den om aftenen efter middagen oftest på et godt glas vin i vinbaren eller cocktails/øl på den irske pub. Såvel vinbar som den irske pub lå i forlængelse af kasinoet, så her kunne vi hygge med resten af gruppen samtidig med at vi var inde og spille lidt. For mit eget vedkommende må jeg tilstå, at jeg bliver til lidt af en ludoman i nærheden af et kasino og har vanskeligt ved at holde mig væk. Selvfølgelig er det spillet om pengene, men jeg elsker simpelthen at spille black jack, selv om humøret ikke altid var lige højt, når gevinsten ikke oversteg indsatsen. At sidde ved spillebordet er også en lidt hyggelig måde at komme til at snakke med nogle af skibets andre passagerere.


Dækket


Dækket på Seranade of the Seas er en historie for sig selv, og ganske imponerende med 3 pools, klatrevæg, boblebad, poolbar, soldæk, basketball og minigolf. Vi havde ca. 1½ dag i dagtimerne på båden, som blev brugt på at slikke sol, læse bøger og bade i poolen. Dejligt afslappende. En af de lidt mere negative ting var dog, at der skulle kæmpes for de gode pladser i liggestolene, og her var det lidt frustrerende, at folk reserverede liggestolene ved at smide deres håndklæder oven på stolen, og så i øvrigt ikke viste sig i flere timer. Det skabte flere højlydte diskussioner rundt omkring.

Både soldæk og pool var dog superskønne, og det blev jo ikke mindre dårligt af, at en bartender hele tiden var inden for rækkevidde til at servere kolde drinks.

Mens vi lå og slikkede sol, kunne vi underholdes med klatrevæggen og basketball, ligesom der også som en del af underholdningen på skibet blev lavet isskulpturer og blandt mange andre ting konkurreret i bedste maveplaskere i poolen.


Gode råd og tips


Hvis du ikke har været på cruise før, er det værd, at det værd at vide, at du skal have pænt tøj med til hver aften og ligeledes skal have med til formel dress-code et par af aftenerne.

Af sikkerhedsmæssige årsager er det ikke muligt at stryge om bord, så der skal stryges hjemmefra og tænkes lidt over, hvordan kufferten pakkes. I den forbindelse anbefales også, at du pakker din kuffert ud hurtigst muligt, når du har fået din kahyt. Ud over at det er praktisk i forhold til strygetøjet, så er det også en dejlig følelse at komme på plads og man indtager kahytten som sit hjem for den næste uge.

Hvis du har mulighed for det, så er det absolut pengene værd at investere i en kahyt med balkon. Balkonen var for os nærmest den skønneste del af at være på havet. Her kunne vi trække os tilbage og hygge bare os to over et glas vin eller en cocktail, ligesom det var skønt at kunne nyde indsejlingen til de forskellige destinationer privat fra sin egen balkon.

Skibet arrangerer forskellige ture i forbindelse med hver nye destination. Du kan booke dig på turene mod betaling. Min oplevelse var, at disse arrangerede ture var temmelig dyre, og næsten dobbeltpris af, hvad du skal betale, hvis du selv arrangerer turene hjemmefra over nettet ved at kontakte lokale turarrangører. Dette havde vi gjort, og det kom der nogle fantastiske oplevelser ud af. Der er selvfølgelig en vis tryghed i at tage med på de turer, som skibet arrangerer, men har du mod på det, kan det helt klart anbefales at arrangere turerne selv.

En af de ting, som jeg havde frygtet hjemmefra ved et cruise, var at det ville blive frygteligt stressende at nå og se alle de ting, man gerne ville se på hver destination. Den første dag var jeg også lidt præget af dette, og var automatisk gået i stressmood. Jeg kom dog hurtigt til at slappe af, da jeg erkendte, at der måtte prioriteres, og at det var bedre at "misse" nogle attraktioner, og så være i nuet og slappe af med der, hvor man nu var. Så det gode råd her er ikke at planlægge for meget (en udfordring for mig, som har et planlægningsgen af en anden verden :-)).


Samlet vurdering


At være på cruise for første gang var bestemt en stor oplevelse, og der er mange gode ting at fremhæve. Bedst var, at man kom rundt og se så mange forskellige steder på relativt kort tid, uden at der skulle pakkes op og ned i kufferter og indlogeres i et nyt hotelværelse hver gang. Vi nød også at være på havet og romantikken ved at falde i søvn til bølgernes skvulp.

Selv om det var en stor oplevelse, så tror jeg ikke, at det bliver den foretrukne rejseform, der hvor vi er lige nu. Vi elsker at køre rundt fra sted til sted i bilen, og få oplevelserne med på vejen. Noget af det, som vi sætter mest pris på, når vi er ude at rejse, er de kulinariske oplevelser og at spise ude på forskellige steder om aftenen, eller handle ind på det lokale marked og tilberede maden selv. Den del mangler for os på cruiset. Når det så er sagt, så er der ingen tvivl om, at hvis man rejser i større grupper, så er cruiset ideelt, ligesom jeg heller ikke tvivler på, at det er en super rejseform for større børnefamilier. Men til en romantisk ferie for to, ja, så er vi altså mest tiltrukket af at blive på land.

Ingen kommentarer:

Send en kommentar